(spoiler alert)
Немного не согласен с критикой Ибсората в адрес Скарлет Госпелс. Я понимаю причины разочарования, сам отчасти испытал похожее чувство, когда понял, что мифология Хеллрайзера, а заодно и Книг Искусства была отброшена и без дальнейших пояснений принесена в жертву христианской картине мира. Вместо объединения двух интереснейших сеттингов их попросту заменили третьим, совершенно другим, даже не пытаясь как-то примирить между собой.

Hellbound Heart - книга о сексе и насилии, книга о наслаждении и боли, о желаниях и ответственности за них. Пинхед в ней играет роль сурового, страшного, но, в целом, справедливого арбитра, который наказывает главного злодея. Зло в книге - не демоны, а человек, который слишком жесток и испорчен, чтобы жить среди себе подобных, но слишком слаб, чтобы преодолеть свою природу и принять безграничное наслаждение пытками Ада.

Алое Евангелие - книга о попытке превзойти свою природу. В аннотациях часто пишут, что главный конфликт книги в противостоянии двух главных персонажей Баркера, Пинхеда и сыщика Гарри де Амура, но это чушь - никакого противостояния на самом деле нет. История Гарри нужна лишь для того, чтобы оттенить настоящую драму, происходящую в Аду. Алое Евангелие - это книга о поиске Бога и о смерти Бога, о разочаровании, о преодолении границ тела и разума и, в конце-концов, о богоборчестве как закономерном результате религиозного поиска. И пусть тот факт, что религиозным поиском занимается демон-садист, а место Бога-Творца занимает Люцифер, не сбивает с толку.

Поиски Создателя Ада заставляют жреца-сенобита преступить все демонические законы и уничтожить собственный орден. Но богоискательство неизбежно приводит его к грустному открытию: Бог умер. Попытка же занять его место - к эпической битве между старым злом, которое получило своё могущество в подарок и давно им пресытилось, и злом новым, молодым и амбициозным, которое обрело власть и силу самостоятельно, путём чудовищного самоистязания.

Впрочем, есть и другая трактовка, которая перекликается с тем, что написал Ибсорат. Клайв Баркер вообще любит писать о литературе. Или, если брать шире, о порождаемых фантазией мирах. О том, что вымысел и реальность - относительны и воображаемые сущности вполне могут оказаться материальными. Наиболее явственное выражение эта его концепция нашла в “Эвервиле”: причудливые обитатели “моря снов”, в которое допускаются лишь новорожденные, влюбленные и маги, иногда попадают в наш мир. А всё сущее можно представить в виде “дерева историй”, каждый листик на котором - история, и нет разницы между реальными и вымышленными.

Баркер написал Алое Евангелие во многом именно для того, чтобы убить Пинхеда. Самое живучее свое творение. Самого известного героя, который полностью вышел из-под контроля автора. Люцифер в книге обрушил купол Ада, уничтожая созданный им, и в то же время отвратительный ему мир. Баркер же решил разделаться со своим зарвавшимся персонажем, с чудовищем, которое перестало подчиняться фантазии создателя и стало героем фильмов “direct to DVD” .

И не стоит осуждать Баркера за ухудшившийся стиль письма и сюжетные огрехи - неизвестно насколько тяжело далась ему эта битва и кто победил в ней на самом деле.